Hier ou Jamais


herrmann_hier_couvELISABETH HERRMANN

HIER OU JAMAIS

La mémoire est l’avenir du passé
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380 pages – Prix : 19 €
ISBN : 978-2-88944-021-4

« – Monsieur von Zernikow ?
Elle hocha la tête.
– Il est là ?
Elle parlait allemand avec peine. Une Russe, supposai-je.
– Que lui voulez-vous ?
Elle fouilla dans son sac et en extirpa un bout de papier qu’elle me tendit. Il s’agissait d’une feuille pliée plusieurs fois, une copie-carbone comme on n’en fait plus depuis longtemps. Les caractères étaient en cyrillique.
– Qu’est-ce que c’est ?
– Certificat, dit la femme. Il doit signer.
– Je ne pense pas qu’il le fera. De quoi s’agit-il ?
Je pliai le papier et voulus le lui rendre. Elle refusa de le prendre.
– De Natalia, chuchota-t-elle, nerveuse. Natalia Tcherednitchenkova. C’est important. »

Le narrateur, l’avocat berlinois Joachim Vernau, est sur le point de se marier. Reçu à dîner dans l’immense villa du comte et de la comtesse von Zernikow, ses futurs beaux parents, il est l’acteur malgré lui d’une scène troublante : une vieille femme insiste pour remettre un message et se fait éconduire. Le lendemain, elle est retrouvée morte dans le canal Landwehr.  Vernau commence à se poser des questions. “La mémoire est l’avenir du passé”, disait Paul Valéry.